La ingeniería ferroviaria española tiene una gran demanda fuera

Leonardo Benatov, consejero delegado de Euroconsult Group, explica para RailWP la destacada labor de su compañía en la implantación de las nuevas redes de transporte ferroviario en nuestro país, así como la evolución en el exterior.

Railways World Projects: Euroconsult Group ha cumplido más de 40 años en el mercado ferroviario como una de las firmas más consolidadas de ingeniería y consultoría ¿Qué balance hace de esta trayectoria? ¿A qué cree que se debe esta trayectoria?

Leonardo Benatov: En realidad, en sus orígenes, Euroconsult Group todavía no se dedicaba a la ingeniería dentro del sector ferroviario, sino que nació con el objetivo principal del control de la calidad y la vigilancia de obras. La primera obra de construcción que supervisamos fue la autopista Bilbao-Behobia, que en su día construyó Ferrovial y que luego explotaría como concesionaria. Fue en este momento cuando comenzamos a poner a punto los sistemas de control y de vigilancia para asegurar que la calidad de la obra se correspondía con el proyecto y con la normativa vigente.

A partir de ahí iniciamos la diversificación de nuestro negocio al participar en los planes de autopistas de peaje que se fueron realizando, así como en los planes generales de carreteras puestos en marcha por la administración central del Estado. Cuando el despliegue de la red de alta velocidad se inició, participamos de forma muy activa en todo su desarrollo, tanto desde el proyecto como desde la supervisión de obras y la asistencia técnica a la propiedad. No hemos dejado tampoco de participar en diversas actuaciones en la red convencional y en el desarrollo de infraestructura ferroviaria urbana, metro y tranvía. Más recientemente, hemos entrado en la actividad de conservación, a través de nuestra tecnología en auscultación.

Railways World Projects: ¿Cómo ha sido el progreso en el ámbito ferroviario desde sus inicios? ¿Y los hitos más relevantes que se puedan destacar?

Leonardo Benatov: Dado que los proyectos en el ámbito ferroviario dependen de la adjudicación por parte de las Administraciones Públicas, nuestra participación en este sector ha ido en paralelo con la evolución de los distintos planes del Gobierno central, comunidades autónomas y municipios. Así, nuestros principales hitos se corresponden con la supervisión de algunos tramos de la primera línea del AVE entre Madrid y Sevilla, la supervisión en la construcción y la monitorización y auscultación de los túneles ferroviarios del Guadarrama, proyecto y asistencia técnica en obra para diversos tramos de prácticamente todas las líneas de Alta Velocidad en España, la inspección de las líneas de metros tan importantes como Londres y Tokio y la participación en la alta velocidad Medina-La Meca.

Railways World Projects: En el gran impulso que ha tenido el ferrocarril en España en los últimos años ¿Qué papel ha desempeñado Euroconsult?

Leonardo Benatov: Como sabemos, hace tiempo que España apostó como país por el transporte ferroviario, desarrollando una de las redes más importantes de Europa. Desde entonces, como ya indiqué previamente, Euroconsult ha participado desde los orígenes en la primera línea del AVE a Sevilla y la redacción de proyecto y supervisión de un gran número de tramos de alta velocidad, por lo que en gran medida somos parte del éxito del modelo ferroviario español que estamos exportando a otros países.

Railways World Projects: ¿En que países están presentes en la actualidad y qué tipo de servicios prestan en el campo del ferrocarril?

Leonardo Benatov: Actualmente estamos presentes en 21 países, incluyendo España. Los mercados en los que desarrollamos una mayor actividad en el campo ferroviario son España, Reino Unido y Japón, que son precisamente tres de los países con un sistema ferroviario más potente a nivel mundial. En todos ellos hemos hecho pruebas o proyectos de inspección de túneles de Metro, estamos participando en el desarrollo del proyecto Crossrail en Londres, mientras que en España también hemos proyectado y supervisado un gran número de tramos de las líneas de alta velocidad. Además, participamos en el proyecto de alta velocidad Medina-La Meca en Arabia Saudí, que es el mayor proyecto logrado por un consorcio español de empresas en el exterior y un gran reto en ingeniería por los desafíos constantes que plantea un ambiente tan agresivo como el que existe en aquel país.

Railways World Projects: La apuesta por la I+D es también un sello de identidad del grupo ¿Qué avances se pueden destacar en materia de innovación que hayan proporcionado al campo ferroviario?

Leonardo Benatov: Así es, la inversión en I+D+i es uno de nuestros principales sellos de identidad y que nos ha permitido competir en el exterior frente a grandes ingenierías anglosajonas, que llegan a alcanzar 50.000 trabajadores en plantilla. Cada año dedicamos el 8% de nuestros ingresos a esta partida, que ha servido para desarrollar innovaciones como Tunnelings, un equipo de inspección de túneles ferroviarios que supera los sistemas convencionales al ser diez veces más rápido y detectar toda clase de problemas en los sostenimientos de los túneles con precisiones que pueden llegar a un milímetro.

Además, en el caso de Londres, incluso diseñamos un software ad hoc para monitorizar un tramo del suburbano de gran complejidad por la calidad de sus materiales y su antigüedad. Otro de los avances es el equipo de inspección de taludes diseñado para supervisar los taludes que bordean carreteras y líneas ferroviarias y que sirve para prevenir posibles desprendimientos que afecten a la seguridad y la circulación de pasajeros y mercancías. Toda esta tecnología se orienta a una adecuada y eficiente gestión del mantenimiento y la operación de las infraestructuras.

Railways World Projects: Vista la gran experiencia que han adquirido en el mercado exterior, ¿por qué cree que se está incrementando tanto la demanda de firmas españolas en este campo? ¿Qué aspectos diferenciadores han hecho que se apueste por compañías como Euroconsult Group?

Leonardo Benatov: Las firmas de ingeniería españolas con experiencia en proyectos ferroviarios en nuestro país están teniendo una gran demanda fuera debido precisamente a todos los avances y grandes infraestructuras que se han levando en las últimas décadas, que se encuentran entre las más complejas del mundo. Además, nuestro país cuenta con una compleja orografía que ha obligado a las ingenierías a afrontar grandes retos y sacar lo mejor de sí mismas en el diseño y supervisión de infraestructuras ferroviarias. De ahí que otros países quieran contar con su experiencia y su know how para llevar a cabo sus proyectos.

Railways World Projects: La compañía comenzó a cotizar recientemente en bolsa. ¿Qué ha supuesto esta nueva etapa para el plan estratégico de Euroconsult?

Leonardo Benatov: Nuestra compañía comenzó a cotizar en el MAB con todos los deberes hechos, de ahí que el salto a bolsa no haya supuesto una alteración de nuestro plan estratégico, sino un refuerzo. Ahora tenemos una mayor visibilidad que antes y somos todavía más exigentes en cuanto a transparencia y protocolos, lo que nos hace ser más profesionales de lo que ya éramos. Cotizar en bolsa facilita la captación de recursos para la expansión internacional y poder acceder a procesos de integración como el que estamos llevando a cabo con la ingeniería Proes, que amplia nuestro negocio a nuevos mercados y áreas de actividad como es el diseño de proyectos de estructuras singulares y obras marítimas.

Railways World Projects: Con vistas en el futuro más próximo, ¿Cómo ve a la compañía a medio plazo? ¿Se puede ser optimista a pesar del contexto económico general que atravesamos?

Leonardo Benatov: Es cierto que la recuperación de la economía española va tomando forma y, aunque España es todavía el primer mercado de la compañía, nuestro negocio está diversificado debido a nuestra presencia en más de veinte países, lo que nos hace ser más optimistas. En 2015 vamos a consolidar ciertas posiciones a nivel internacional, como es el caso de Estados Unidos, y estamos preparando la entrada en Australia, que se convertiría en el país número 22. También seguiremos trabajando para que la integración de Proes, cuya primera fase ya ha comenzado, se desarrolle a buen ritmo y de la mejor forma posible, lo que nos permitirá reforzar nuestra presencia internacional y nuevas áreas de negocio.

EuroconsultGroup-TunnelingsMadrid

EUROCONSULT : PRINCIPALES REFERENCIAS EN EL ÁMBITO FERROVIARIO

EC actualmente está presente en la ampliación del Metro de Londres, el Crossrail y en el AVE Medina-La Meca, en Arabia Saudí.

-Supervisión y control de obra en varios tramos de las líneas de alta velocidad en España en Galicia, Castilla León, País Vasco y Extremadura.

-Creadores de un sistema de medición llamado “Tunnelings” para la supervisión de las redes ferroviarias, tanto de alta velocidad como urbanas. Este sistema ha sido ya utilizado en España, en el metro de Londres y Tokio entre otros.

-Otros proyectos relevantes en los que EC ha tenido protagonismo han sido la integración de la línea de alta velocidad en la Ciudad de Murcia; o la prolongación de la Línea 11 de Metro en Madrid.

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